西汉对匈奴的战争,是得不偿失的

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西汉对匈奴的战争,是得不偿失的

  在世界上。规模巨大的战争往往不是在战场上决出胜负。而是看谁经得起战争对财政和经济的蚕食。

  到最后。必定有一方被消耗战拖垮。或者没有了可以上战场的年轻人。或者出不起战争的费用。引起了社会的总坍塌而告负。

  汉匈战争到最后也变成了漫长的消耗战。对战争的双方造成了极大的损失。

  对于汉帝国而言。这些战争是得不偿失的。

  人不是问题。霍去病两次出击匈奴。人员损失比例都高达百分之三十。但汉帝国仍然可以找到源源不断的士兵去送死。出乎意料的是。汉朝最先被消耗光的资源竟然是马。在卫青、霍去病发动的最后一场攻势中。汉军一共使用马十四万匹。活着回来的不满三万匹。巨大的马匹消耗让汉武帝凑不够足够的马匹发动下一次战役。

  除了马匹之外。汉武帝的国库也变得空空如也。作为汉代最喜欢打仗的皇帝。除了征战匈奴之外。他还发动了针对朝鲜、南越(以广州为中心。涵盖了广东大部。广西、越南的一部分)、西南夷的战争。也消耗了大量的战略资源。

  由于前几位皇帝都采取了和平和休养生息的政策。汉武帝继位初年。政府的财政状况异常宽裕。仓库内堆满了粮食和钱币。串钱的绳子断了。钱滚得到处都是。无法详细统计。社会上马匹充足。人们羞于骑母马赴宴。

  但这样巨大的财富竟然禁不起几场战争的消耗。

  实际上。汉代的财政在卫青元朔六年之战后。就遭遇了巨大的困难。原本丰盈的国库到这时已经消耗殆尽。大司农拿不出钱来应付皇帝打仗。

  这两场战役造成了汉军兵马十余万的损失。而为了安抚活着的士兵。汉政府又拿出了二十余万斤黄金进行赏赐。约合二十亿钱。仅仅战争的赏赐就达到了中央官吏俸禄的几十倍。被俘的数万名匈奴人也受到了优待。吃饭穿衣都由汉政府供给。还有正常的战争物资、粮食消耗。

  为了应付这巨大的开支。除了拿光积蓄之外。汉武帝只好下诏卖爵。因为卖爵可以获得三十余万斤黄金的收入。买爵的人可以免除一定的人头税。还可以当公务员(吏)。甚至当官。这就破坏了汉代官僚系统。

  霍去病的两场战争更是消耗巨大。元狩二年之战中。汉政府的财政消耗是上百亿。这个数字甚至超出了前几次战争的总和。是中央政府一年正常财政收入的数倍。

  元狩四年之战中。战死的马匹又高达十多万匹。而为了奖赏出生入死的战士。皇帝拿出的赏赐高达黄金五十万斤(折合五十亿钱)。超过了政府一年的正规财政收入。

  到这时。汉武帝已经无力再应付下一场战争了。于是汉匈战争如同虎头蛇尾一样。突然间进入了低潮期。但它的后遗症却一直保留下来。汉武帝为了应付财政问题。不得不建立一系列的国有垄断机构。从自然资源、金融等各个方面敲诈民间。来获得收入。这一系列的改革。最终造成了汉代经济鼎盛的结束。

  整体而言。汉匈战争是一场悲剧。两个正在崛起的民族。随着各自变得更加富裕强大。信心满满。冲突不断。最終变成了规模巨大的连绵战争。两败俱伤。匈奴进入了衰落期。而汉代也过了鼎盛期。

  在中国历史上。有两种性质的战争。

  一种是原有世界崩溃之后。为了将中国重新捏合起来而进行的战争。这种战争在很大程度上是不可避免的。也是原有世界崩溃的自然结果。这样的战争也伴随着社会经济的重建。由于前期的崩溃。社会经济已经糟糕到极致。随着统一进程。社会经济逐渐好转。到了统一之后。全国性市场的建立、和平的维持。经济立刻进入全面恢复时期。带来一次盛世。

  另一种是不必要的战争。当一个王朝处于稳定和繁荣期时。人们往往被大国崛起的幻象所迷惑。更愿意发动战争。然而。战争的巨大消耗又会反作用于财政。进而影响到社会经济。导致社会的衰落。

  汉武帝后期。经过近十年的休养后。恢复了对匈奴的部分对抗。但再也没有赢得巨大的胜利。汉武帝太初二年(公元前103年)。由于匈奴内部的分歧。其左大将军企图与汉朝联合反对年幼的单于。汉武帝派遣浚稽将军赵破奴率领两万骑兵前往接应。却由于左大将军计谋泄露。汉军被匈奴单于围困全歼。这是汉匈之战中。汉朝的一次大败。

  天汉二年(公元前99年)。汉武帝遣三路大军攻打匈奴。在三军之外。李陵率领五千步兵深入蒙古境内。与匈奴接战。战败投降。其麾下只逃回了四百人。贰师将军(得名于著名的贰师城。也就是现在中亚吉尔吉斯斯坦的奥什城)李广利进军天山。大胜而还。却在回师途中遭遇惨败。

  征和三年(公元前90年)。贰师将军李广利率领七万大军进攻匈奴。战败投降。

  经过几次惨败后。汉武帝晚年回顾自己的政策。终于认识到“当今务在禁苛暴。止擅赋。力本农。修马复令。以补缺。毋乏武备而已”。此后。汉武帝再也没有主动向匈奴挑起过战争。

  而真正决定了西汉胜利的。是匈奴的衰落而不是汉军的胜利。

  汉宣帝时期。进行过一次失败的远征。又过了十几年。匈奴内部分裂越来越严重。最多时曾经五个单于并立。最后。呼韩邪单于投靠了汉朝。郅支单于逃往了西部。最终被陈汤所杀。西汉与匈奴的战争终告结束。

  (摘自 《中央帝国的军事密码》)


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